Dubaï : le Las Vegas du Moyen-Orient ?

L'horizon imposant et moderne de Dubaï la nuit avec le Burj Khalifa
Mis à jour: 17/07/20 | 17 juillet 2020

Dubai. C’est une ville qui évoque des images du faste de Vegas, sans les jeux de hasard et l’alcool.

Avant de m’y rendre, mes amis qui m’ont visité ont brossé le tableau d’une ville chaude, remplie de centres commerciaux et de magasins chers, de restaurants trop chers, de nombreux expatriés, et c’était un peu sans âme. «C’est artificiel et faux comme Vegas et cela ne demande pas plus d’un jour ou deux», m’ont-ils dit.

Mais quand les gens me disent de zigzaguer, j’aime toujours zaguer. J’ai décidé de dépenser cinq jours là-bas, déterminé à trouver quelque chose de rédempteur dans la ville – et quelque chose de économique aussi. J’ai également choisi un excellent moment pour visiter : un de mes amis anglais venait de déménager en ville, j’avais donc un logement et un guide touristique.

Comme la semaine de travail dans le monde arabe s’étend du dimanche au jeudi, j’ai décidé de diviser mon voyage en deux : les trois premiers jours seraient avec mon amie visitant le nouveau Dubaï international, suivis de deux jours à la découverte du vieux Dubaï pendant qu’elle travaillait.

Étant donné que Dubaï est une ville du Moyen-Orient avec des lois strictes sur le vice, je n’imaginais pas qu’il y aurait trop de « folie » là-bas. Mon voyage serait doux, passé au bord de la piscine, dans les bars d’hôtels discrets et les restaurants internationaux.

J’avais vraiment tort.

Le « nouveau » Dubaï m’a choqué par la façon dont il était lubrifié à l’alcool. Du rituel du brunch du vendredi aux ivrognes dans les bars, en passant par les offres spéciales 2 pour 1 et les happy hours sans fin, j’ai été surpris de voir à quel point il y avait de la fête dans une ville qui n’autorisait l’alcool que sous des formes très limitées.1

Partout où vous alliez, boire – et boire avec excès – était courant.2

D’une certaine manière, Dubaï m’a rappelé les endroits les plus fréquentés par les expatriés au monde. Il semble que chaque fois que les villes attirent de nombreux étrangers du monde entier, ceux-ci ont en grande partie tendance à vivre dans une petite bulle alimentée par l’alcool – fréquentant une petite sélection de restaurants, de bars et de quartiers, souvent avec peu d’interactions avec les habitants. Ils vivent un style de vie pseudo-occidental.

Je l’ai vu à Bangkok, à Taipei et à Hong Kong.

Je pense que cela a beaucoup à voir avec le fait que vous êtes dans une culture dans laquelle vous aurez toujours un statut d’étranger, que la plupart de vos nouveaux amis se rencontrent via le travail et partiront probablement dans quelques années, et parce qu’il y a un sentiment que tout cela est temporaire et faux. Ce n’est pas la vraie vie. C’est le petit monde dans lequel nous vivons actuellement – ​​une bulle – alors pourquoi ne pas s’amuser ?

Prenez le brunch, par exemple. Dans la plupart des pays du monde, c’est un petit-déjeuner tardif avec des mimosas ou des Bloody Mary. Bien sûr, c’est l’occasion de se détendre un peu le week-end, mais cela reste un événement assez contrôlé.

À Dubaï, c’est une fête à volonté toute la journée. Plus que cela, c’est un rituel. Une tradition. « Avez-vous déjà goûté au brunch ? demandaient les gens. « Vous ne pouvez pas venir à Dubaï sans bruncher. Cela fait partie de la culture de la ville ! (Par là, je pense qu’ils voulaient dire la culture des expatriés.)

Ce n’est pas bon marché, coûtant généralement entre 100 et 200 dollars américains, donc les gens en profitent au maximum. J’ai rarement vu des gens boire autant en si peu d’heures. Au moment où nous sommes arrivés dans les bars plus tard dans la soirée, j’ai vu des adultes adultes s’empêcher à peine de tomber d’une manière qui ferait grincer des dents même les plus ardents briseurs de printemps.

Le « nouveau » Dubaï était comme une réalité alternative qui existait à l’intérieur des hôtels et des bars. La culture conservatrice locale ne s’y appliquait pas. Apparemment, aucune règle ne s’appliquait.

Ainsi, lorsque dimanche est arrivé et que mon ami est parti travailler, j’étais impatient d’explorer le « vieux » Dubaï et d’avoir un aperçu de la vie locale. Dans cette partie de la ville, il n’y avait ni gratte-ciel, ni expatriés, ni magasins occidentaux : juste des mosquées, des marchés, des petits restaurants et des magasins.

Les paillettes, les bars et les centres commerciaux des hôtels semblaient être un monde à part. Je pourrais prendre un boutre de l’autre côté de la rivière, mangez de la nourriture bon marché, mélangez-vous avec la population locale et découvrez le rythme quotidien de la ville.

Explorer le musée de Dubaï, les marchés de l’or et la mosquée Jumeirah ; en marchandant sur les étals locaux et en m’émerveillant devant l’architecture brune quelque peu monolithique, j’ai l’impression d’être au Moyen-Orient. Après trois jours en ville, c’était la première fois que j’avais l’impression d’être dans un endroit étranger.

Et il y a encore bien plus à voir et à explorer à Dubaï. Je ne suis pas arrivé dans le désert, j’ai raté un certain nombre d’attractions et la chaleur accablante du mois d’août rendait difficile la flânerie dans les rues et ruelles de la ville.

Dubaï reste encore un mystère pour moi. Je n’arrive pas à comprendre cela et je suis déterminé à revenir, à retourner plus de pierres et à me mettre dans la peau de cette ville.

Mais une chose est sûre : cette ville est plus qu’une destination d’escale d’un à deux jours.

1 – L’alcool ne peut être servi que dans les lieux rattachés aux hôtels, vous trouverez donc souvent de longs chemins menant des hôtels aux complexes de divertissement à proximité pour contourner cette règle. Sinon, l’alcool ne peut être acheté qu’en franchise de droits ou par les résidents titulaires d’un permis d’alcool spécial.
2 – Il n’y avait pas que les expatriés. J’ai vu des Émiratis et d’autres Moyen-Orientaux boire de la même manière.

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