Se déplacer en Grèce n’est pas une tâche herculéenne grâce à ces bons conseils

Pensez à un voyage en Grèce et votre esprit pourrait s’égarer vers des images de ferries naviguant sur la mer Égée turquoise.

Prendre l’eau est essentiel si vous envisagez de naviguer entre les îles grecques, mais il existe de nombreuses autres façons de parcourir les magnifiques paysages de la Grèce, notamment les avions, les trains, les bus et, si vous en avez la force, les vélos. Voici notre guide pour se déplacer en Grèce.

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Groupe d'enfants se préparant à sauter dans la mer depuis la jetée de la plage de Kalafati à Mykonos en Grèce
Des bateaux de toutes tailles se rendent dans les îles grecques | © Georgios Tsichlis / Shutterstock

Croisière vers les îles grecques en bateau en été (et en hiver)

Rien ne vaut mieux voyager en Grèce que de se tenir sur le pont d’un ferry inter-îles avec le chaud soleil sur le visage. Les ferries constituent le moyen classique de traverser les 227 îles grecques, avec une myriade de liaisons reliant les îles et le continent pendant les mois d’été. Le réseau de ferry grec est complet, il est donc facile de parcourir les îles presque à volonté.

Les bateaux circulant entre les îles comprennent des car-ferries rapides, des bateaux traditionnels plus lents, des catamarans élégants et des hydroptères araignées connus sous le nom de « dauphins volants ». Les plus grands bateaux effectuant des services de nuit ont des cabines de différentes tailles, et tous les bateaux, sauf les plus petits, servent de la nourriture. Les grands restaurants sont courants sur les grands car-ferries.

Les mesures de sécurité signifient que les bateaux peuvent être retardés ou reportés en raison de vents violents et de tempêtes. Des grèves occasionnelles des travailleurs peuvent également causer des ravages. Pendant les mois d’été, les ferries circulent fréquemment sur la plupart des itinéraires, ce qui vous permet de passer facilement d’une île à l’autre.

En hiver, les horaires sont beaucoup plus limités, bien que les services vers Athènes (et son port du Pirée) fonctionnent généralement toute l’année et que des bateaux desservent souvent les grandes îles. De novembre à avril, les services entre les petites îles de la mer Égée peuvent être inexistants.

Comment trouver les meilleurs tarifs de ferry en Grèce

Les tarifs sont généralement abordables. Cela vaut la peine de faire du shopping sur les itinéraires populaires où diverses compagnies sont en concurrence ; les bateaux plus lents sont généralement moins chers. Consultez les sites Web généraux de réservation de ferry tels que Ferryhopper ainsi que les sites Web des compagnies de ferry individuelles pour connaître les offres.

Sur les bateaux plus grands, votre tarif ne peut garantir qu’un espace sur le pont ou à l’intérieur d’un salon public bondé. Aux heures de pointe, cela vaut la peine de payer un supplément pour un siège garanti (généralement similaire à un grand siège de style avion), l’accès à un salon séparé avec un confort amélioré ou une cabine de nuit.

Les services et les entreprises qui les gèrent peuvent changer considérablement chaque année, et les horaires d’été ne sont annoncés que juste avant le début de la haute saison touristique. Les principales entreprises comprennent Anek Lines, Blue Star Ferries, Golden Star Ferries, Hellenic Seaways et Minoan Lines.

Conseil local : Les car-ferries à grande vitesse disposent souvent d’un espace extérieur limité, voire inexistant, alors si l’idée de prendre le soleil sur le pont pendant que vous passez devant des îles séduisantes fait partie de votre fantasme grec, choisissez les bateaux traditionnels, plus lents.

Recherchez des offres sur les vols intérieurs en Grèce

La compagnie nationale de facto du pays, Aegean Airlines, et sa filiale régionale, Olympic Air, gèrent la grande majorité des vols intérieurs. La Grèce compte également plusieurs compagnies aériennes plus petites, dont Sky Express, qui assurent la concurrence sur les routes principales, ainsi que des liaisons vitales entre les petites îles.

Les tarifs sur les routes intérieures ont tendance à être bon marché, mais les places les moins chères se vendent tôt, surtout le week-end, lorsque les Grecs voyagent en masse d’Athènes vers les îles. En raison des particularités des subventions gouvernementales, il peut s’avérer nettement moins coûteux de réserver chaque segment de votre itinéraire séparément, plutôt que de créer un seul billet couvrant toutes vos correspondances.

Foule à la gare de la ville du Pirée, Grèce
Le réseau ferroviaire grec est limité mais dispose de quelques liaisons internationales © Rudimencial / Getty Images

Prenez le train pour traverser le continent grec

Le réseau ferroviaire en Grèce est exploité par Hellenic Train (rebaptisé OSE en 2021), et bien que le réseau soit limité, les trains constituent un moyen agréable et relaxant d’explorer des parties importantes du continent grec.

La Grèce dispose de deux types de services ferroviaires : des trains réguliers (lents) qui s’arrêtent à toutes les gares et des trains interurbains (IC) plus rapides qui relient les grandes villes. Les tarifs des trains sont comparables à ceux du reste de l’Europe et les voitures des trains interurbains sont assez confortables, avec un café-bar à bord.

La ligne principale reliant Athènes à Thessalonique a été grandement améliorée après des années de travaux. Plusieurs liaisons quotidiennes en trains à grande vitesse relient les deux villes en un peu plus de quatre heures. Cette ligne continue vers le nord jusqu’à Alexandroupoli et Dikea au nord-est, avec des connexions vers Florina et la péninsule du Pélion. Une autre ligne se dirige vers le nord, traverse la frontière avec la Macédoine du Nord et se dirige vers Belgrade et l’Europe centrale.

Le réseau du Péloponnèse depuis Athènes ne s’étend qu’à l’ouest jusqu’à Kiato, avec des services de bus jusqu’à Plata pour les liaisons par ferry. Il existe quelques services mineurs ailleurs sur la péninsule, comme la ligne courte reliant Pyrgos à Olympie.

Voyagez loin grâce au vaste réseau de bus grec

Les bus grecs sont bon marché et pratiques, et le réseau est étendu. La plupart des bus sur le continent et dans les îles sont exploités par des collectifs régionaux opérant sous l’égide de KTEL. Chaque collectif KTEL exploite indépendamment des services dans sa région et gère des bus vers les principales villes des autres préfectures.

Les grandes villes disposent généralement de services quotidiens vers les villes voisines et, sur le continent, d’un service quotidien vers Athènes. Les petites villes et villages disposent généralement d’un service de bus quotidien, bien que les zones isolées ne voient parfois qu’un ou deux bus par semaine. Ces bus fonctionnent pour les personnes se rendant en ville pour faire du shopping plutôt que pour les touristes, et ils quittent généralement les villages très tôt le matin et reviennent tôt dans l’après-midi.

De nombreuses grandes villes – notamment Athènes, Iraklio, Patras et Thessalonique – disposent de plusieurs gares routières, chacune desservant différentes régions. Assurez-vous de trouver la bonne station pour votre destination. Dans les petites villes et villages, la « gare routière » peut n’être rien de plus qu’un arrêt de bus situé à l’extérieur d’un caféneio (café) ou taverne (restaurant) qui sert également de bureau de réservation.

Les bus KTEL sont modernes et climatisés. Vous pouvez monter à bord d’un bus sans billet et payer à bord, mais une place n’est pas garantie. Sur les itinéraires populaires et/ou en haute saison, vous devrez peut-être rester debout.

Conseil de planification : En règle générale, essayez de vous présenter à votre bus environ 20 minutes avant le départ.

Une Volkswagen Beetle rose devant une chapelle à Santorin, Grèce
Avoir vos propres roues ouvre de nombreux détours intéressants hors des sentiers touristiques en Grèce © MichaelUtech / Getty Images

Sortez des sentiers battus en voiture, mais méfiez-vous de la circulation

Avoir votre propre voiture vous donnera la liberté de sortir des sentiers battus et d’explorer la Grèce à votre rythme. Le réseau routier est correct, même s’il y a peu d’autoroutes, donc les déplacements peuvent être lents. Des services réguliers de car-ferry desservent presque toutes les îles, donc une voiture n’est pas un obstacle pour parcourir les îles.

Dans les villes et sur les îles populaires, la congestion estivale constitue un problème important. Les problèmes de stationnement et de circulation peuvent rapidement gâcher des vacances sans soucis. Notez également que certains sites ruraux et plages ne sont accessibles que par des chemins de terre accidentés. Il se peut que vous ne soyez pas couvert pour les dommages survenant sur les chemins de terre avec une police de location de voiture standard.

Lorsqu’il s’agit de choisir une société de location de voitures, les grandes agences multinationales se trouvent à Athènes et dans d’autres grandes villes ainsi que dans la plupart des aéroports. Sur les îles, les compagnies locales peuvent proposer de meilleurs tarifs. Vous pouvez toujours louer une voiture pour une journée d’exploration seulement, évitant ainsi d’avoir à vous soucier d’une voiture pour tout votre voyage.

Conseil local : Comme pour les tarifs aériens, les tarifs de location sont les moins chers lorsqu’ils sont réservés longtemps à l’avance. En août, la totalité de l’offre de véhicules de location sur certaines îles peut être réservée.

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Le vélo n’est une bonne option de voyage que dans certaines régions de la Grèce © Michael Robertson / Alamy Stock Photo

Développez les muscles de vos jambes lors d’une balade à vélo en Grèce

Le cyclisme en Grèce gagne en popularité, il est préférable de le faire au printemps ou à l’automne plutôt qu’en plein été. Des muscles forts des jambes sont indispensables pour affronter les montagnes, ou vous pouvez vous en tenir à certaines des routes côtières les plus plates. Les îles plus plates telles que Kos sont adaptées aux vélos, mais d’autres, comme Santorin, ont des routes si escarpées et périlleuses que le vélo n’est pas recommandé (ou agréable).

Dans l’ensemble, les infrastructures cyclables en Grèce laissent à désirer. Les pistes cyclables sont rares, voire inexistantes, et il existe un réel danger lié à la vitesse des voitures – conduites aussi bien par les habitants que par les touristes.

Les vélos peuvent être transportés gratuitement sur certains ferries, tandis que sur d’autres, ils peuvent être payants ou même interdits du tout en raison du manque de place à bord.

Vous pouvez louer des vélos dans la plupart des lieux touristiques, mais ils ne sont pas aussi largement disponibles que les voitures et les motos. Les prix varient de 10 € à 20 € par jour, selon le type de vélo. Assurez-vous toujours que le coût de la location comprend l’utilisation d’un casque.

Transports accessibles en Grèce

L’accès pour les voyageurs handicapés est le meilleur à Athènes, où se trouvent de nombreux sites touristiques, hôtels et restaurants accessibles. Une grande partie du reste de la Grèce, avec son abondance de pierres inégales, de marbre usé, de pavés glissants et de ruelles en escalier, reste inaccessible ou difficile à atteindre pour les personnes à mobilité réduite.

Cela dit, de nombreuses stations balnéaires modernes sont entièrement accessibles et certaines plages publiques disposent de rampes sur le sable pour les utilisateurs de fauteuils roulants. Le gouvernement s’est engagé à rendre beaucoup plus de plages accessibles dans les années à venir. Les vols, les ferries et les trains s’efforcent également d’accommoder les personnes ayant des besoins d’accessibilité. Ce n’est souvent pas le cas des bus.

De bonnes ressources pour les voyages accessibles en Grèce incluent Travel Guide to Grece et Accessible Grece, qui fournissent des liens vers des informations locales, des centres de villégiature et des circuits destinés aux touristes handicapés physiques. Pour plus d’informations, téléchargez le guide de voyage accessible de Khmer Network.