Les meilleures choses à faire en Écosse avec des enfants

L’Écosse est un bastion des favoris des enfants, et vous êtes ici pour des expériences exceptionnelles et émouvantes qui surprennent les parents autant que les enfants aux pieds irrités.

Prenez la route vers le nord depuis Édimbourg – en laissant derrière vous trois châteaux fantastiques en blocs de briques et en traversant une campagne historique abritant des histoires d’esprits de l’eau géants et un ancien monstre du loch à bosse – et, entre les vallons des fées et la nouvelle tradition de Harry Potter, vous ‘ Vous vous retrouverez transporté dans un paysage maussade, propice à une aventure familiale pleine de vantardise.

C’est un pays qui regorge de rencontres culturelles et fauniques familiales et d’une multitude d’aventures sur les collines, les lochs et les rivières pour les plus grands. De plus, il a aussi bon goût qu’il en a l’air : du fudge sucré, des comprimés, des sablés, des gâteaux au thé de Tunnock et du Irn Bru pétillant alimenteront même les tout-petits les plus têtus et les plus capricieux.

En effet, un voyage en Écosse est l’alternative du connaisseur aux vacances tout compris dans un complexe hôtelier ou dans un parc à thème – moins un Disneyworld, plus un royaume magique calédonien – et, en fin de compte, la récompense n’est pas tant le lieu, mais l’hospitalité à bras ouverts et les gens absurdement amicaux.

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Une photo aérienne d'un château en ruine avec de nombreux visiteurs au bord d'un loch
Stimulez l’imagination des enfants lors d’une chasse aux monstres au Loch Ness © Bucchi Francesco / Shutterstock

L’Écosse est-elle bonne pour les enfants ?

En un mot : oui. Voyager avec des enfants est facile, comme le disent les locaux, et combine de nombreux équipements publics, des billets familiaux abordables pour les attractions et de courtes distances à parcourir (par rapport à de nombreuses autres destinations adaptées aux enfants, au moins). est une proposition irrésistible. Ensuite, il y a l’atout de l’Écosse : les grands espaces. C’est un terrain de jeu en plein air et une joie d’évasion, avec des arbres pour grimper, des plages pour construire des châteaux et des rivières, des cascades et des lochs dans lesquels barboter et plonger les orteils.

Le confort est également roi. L’allaitement en public est largement accepté et encouragé par les campagnes gouvernementales, tandis que les restaurants proposent régulièrement des chaises hautes, des menus dédiés aux enfants et des offres gratuites pour les enfants. Il est tout aussi essentiel de savoir que les lois sur les licences exigent que les pubs disposent d’une licence spéciale pour les enfants afin que les enfants puissent y manger. Vérifiez auprès du personnel du bar pour en être sûr.

Pour ceux qui ont des enfants en bas âge, une poussette ou un buggy est également parfait pour parcourir toutes les villes, même si les défilés pavés médiévaux d’Édimbourg ne font pas de prisonniers ; parfois, vous avez l’impression d’être à quelques instants d’une crevaison. Un porte-bébé ou un sac à dos est également non négociable pour les familles qui aiment le plein air.

Le facteur le plus important à considérer avant de visiter est peut-être la météo. Notoirement inconstantes, les fortes pluies et les nuages ​​​​de moucherons peuvent gâcher même les journées d’été les plus glorieuses, tandis qu’une simple promenade en forêt, un pique-nique ou une balade à vélo peuvent être gâchés par un carrousel de conditions. Une paire de chaussures robustes ou une veste imperméable ne fait pas le poids face à la pluie battante et aux rafales à grande vitesse qui jouent souvent au coucou de Perth à Paisley en passant par Portree.

Quel est le meilleur endroit en Écosse pour les enfants ?

Des galeries de Glasgow aux pistes cyclables des Borders en passant par les fabuleuses plages de Fife, il est évident pourquoi tant de familles arborent des sourires aussi larges que la Clyde.

Vous êtes en Écosse pour l’histoire, alors commencez par Édimbourg avec son château au sommet d’un rocher et son Royal Mile digne des sorciers ; de même, Stirling est une version plus maniable pour ceux qui ont les jambes courtes. Partez pour Aviemore dans les Cairngorms, un parc d’attractions en montagne qui regorge d’aventures, puis le Loch Ness, où la perspective de réaliser le fantasme d’enfance de chasse aux monstres n’est qu’à quelques minutes en bateau. À l’ouest, Glencoe et Glenfinnan offrent la magie des films Harry Potter. Et les plages ? Vous n’avez que l’embarras du choix à Argyll et dans les Highlands du Nord-Ouest, en particulier à Barra, Harris et Lewis dans les Hébrides extérieures.

Deux sculptures massives de têtes de cheval au bord d'un canal visitées par les gens
Rapprochez-vous des sculptures épiques des Kelpies sur le canal Forth et Clyde © roy henderson / Shutterstock

Les meilleures choses à faire en Écosse avec des bébés et des jeunes enfants

Croisière Les Kelpies en bateau fluvial

Les Kelpies, deux gigantesques sculptures équines de 30 m de haut situées à l’entrée est du canal Forth et Clyde, offrent plus qu’un effet époustouflant pour les petits enfants. Au contraire, ils incarnent un nouvel esprit autour de Falkirk, dans la ceinture centrale de l’Écosse.

Commencez de près en examinant les plaques presque en écailles de dragon, puis dirigez-vous vers le terrain de jeu voisin de la taille d’un monstre à Helix Park. Mieux encore, vous pourrez naviguer depuis la roue de Falkirk, le seul ascenseur à bateaux rotatif au monde, pour les observer depuis l’eau, à la manière d’un pirate. Pour les non-initiés, le mythe écossais veut que les kelpies soient des démons esprits de l’eau avec d’énormes têtes de cheval – il vaut peut-être mieux ne pas le dire aux jeunes enfants.

Assistez à un spectacle au célèbre festival Fringe d’Édimbourg

Au cours des dernières années, le plus grand festival artistique du monde a dû évoluer, avec des lieux changeants pour devenir plus accessibles et une programmation destinée aux enfants plus inclusive que jamais. Des maîtres magiciens aux dragons marionnettes en passant par les acrobates qui cintrent des ballons et un cirque de bulles de savon, cette extravagance culturelle d’un mois qui dure chaque mois d’août a quelque chose pour chaque groupe d’âge, chaque goût, chaque humeur, chaque souffle.

Pour les nouveaux parents, il n’y a aucune honte à se laisser intimider. Comptez environ 3 500 spectacles répartis dans 300 salles à travers la ville et il peut être difficile de savoir par où commencer. Demandez autour de vous : les habitants s’appuient sur les critiques des journaux et des médias numériques ainsi que sur le bouche à oreille pour savoir ce qu’il ne faut pas manquer. Enfin, réservez à l’avance. Cela signifie que vous manquerez la liberté de spontanéité, mais cela est particulièrement conseillé lorsque vous voyagez avec de jeunes enfants, d’autant plus que les émissions les plus populaires ont tendance à se vendre longtemps à l’avance.

Un jeune enfant regarde vers l’eau pour observer la faune sauvage en Écosse
L’Écosse est l’un des meilleurs endroits d’Europe pour observer les mammifères marins depuis le rivage © Erik AJV / Shutterstock

Les meilleures choses à faire en Écosse avec des enfants

Suivez la piste des baleines dans les Hébrides

L’île de Mull, avec ses falaises qui s’effondrent jusqu’aux mers agitées, possède de nombreuses propriétés magiques des îles de la côte ouest. Mais c’est également un point d’entrée pour le Hebridean Whale Trail, un itinéraire autoguidé qui encourage l’observation accessible et à faible impact de la faune depuis la terre. Des silhouettes surgissent des profondeurs. Les ombres tourbillonnent sous la surface. Des rouleaux de peau foncée émergent de l’eau.

Au total, 33 sites ont été marqués pour leur extraordinaire diversité marine et ceux-ci sont dispersés depuis Mull le long de la côte ouest, autour d’Ardnamurchan et jusqu’à la pointe de Lewis. Pour les enfants et les adultes qui n’ont jamais vu de grand dauphin ou de dauphin commun, de marsouin commun, de requin pèlerin ou de baleine à bosse, de vison, d’épaulard, d’épaulard à bec, d’épaulard ou d’épaulard, la perspective est un frisson pur et non dilué.

Ressentez la magie d’Harry Potter

Diagon Alley est basé sur Victoria Street à Édimbourg. L’école de George Heriot est le précurseur de l’école de sorcellerie et de sorcellerie de Poudlard. Plusieurs sorciers, sorcières et fous aux yeux fous portent le nom de ceux qui reposent à Greyfriar’s Kirkyard.

JK Rowling s’est inspirée des flèches de chapeau de magicien, des écoles gothiques à clochers et des ruelles ondulées et, tout comme Édimbourg est la ville de Harry Potter, l’Écosse est le rêve de tout fan de Potter. Pour le voyage idéal pour les enfants, suivez The Road to the Isles en direction de Mallaig, en vous arrêtant à Glencoe, Glen Nevis puis Glenfinnan. Tous étaient des lieux de production pour la saga sorcière sur grand écran et rares sont ceux qui peuvent résister à l’envie de s’arrêter pour voir où Harry Potter et ses amis ont pris le Poudlard Express sur le pont ferroviaire du viaduc de Glenfinnan.

Pour plus d’inspiration littéraire, consultez Dumfries. C’est là que se trouve le Centre national de littérature et de contes pour enfants et où l’auteur de Peter Pan, JM Barrie, a trouvé l’inspiration pour Neverland.

Un jeune en VTT suit un sentier dans une belle campagne vallonnée
Les Cairngorms sont un vaste terrain de jeu, parfait à explorer pour un préadolescent ou un adolescent © Julien David / 500px

Les meilleures choses à faire en Écosse avec des préadolescents et des adolescents

Déchaînez-vous dans les Cairngorms

L’itinéraire ressemble à ceci : canoë sur le Loch Morlich le matin, vélo hors-piste à travers la forêt de Rothiemurchus remplie de cerfs peu après le déjeuner, puis finition par une ascension du mont Cairngorm sur le seul funiculaire au sommet de Grande-Bretagne. Le problème d’Aviemore, le camp de base des aventures dans le plus grand parc national d’Écosse, n’est pas le manque de choses à faire. C’est avoir le temps de reprendre son souffle.

Le timing dans les Cairngorms est bien sûr primordial. En hiver, le ski et le snowboard sont les mots à la mode, tandis que l’été est propice aux sports nautiques à profusion et que l’automne fait ressortir les cerfs en rut. Un safari hors route dans les Highlands pour observer le balbuzard pêcheur, le tétras-lyre et le cerf élaphe a un peu plus de courage pour les enfants plus âgés.

Un mot d’avertissement: Aviemore peut être envahie en été, alors réservez vos activités à l’avance. Pour une alternative plus calme, quoique plus chère, pensez à Braemar, du côté est du parc national de l’Aberdeenshire.

Faites du vélo sur les 7 Stanes

Il n’y a pas de meilleur moyen d’éloigner les adolescents de leur smartphone – et peut-être de leur zone de confort – que de les emmener faire du vélo de descente dans le sud de l’Écosse. Les Borders, Dumfries et Galloway sont tous deux des sources de pistes cyclables noueuses et abritent les 7Stanes, une matrice de centres dédiés comprenant les points chauds de la compétition Glentress, Innerleithen, Glentrool, Newcastleton et Kirroughtree.

Alors que beaucoup d’entre eux sont consacrés aux montagnes russes de descente, aux chicanes boisées et aux descentes à couper le souffle, adaptées aux adolescents et aux adultes, il existe de nombreux itinéraires plus faciles pour les novices et les enfants désireux de pousser leurs compétences au-delà de la piste de pompage.

Une famille avec un jeune enfant suit un sentier de randonnée et traverse un ruisseau
Laissez la poussette derrière vous lors d’une randonnée en famille ou optez pour un porte-bébé © Leon Harris / Getty Images

Conseils de planification

Aussi facile qu’il soit de voyager avec des enfants en Écosse, quelques conseils d’initiés vous aideront certainement, ainsi que votre budget, à faire un effort supplémentaire.

Vous voyagez le week-end ? La promotion Kids for a Quid de ScotRail signifie que les billets ne coûtent que 1 £ aller-retour chacun pour un maximum de quatre enfants pour chaque adulte payant le week-end. De plus, les enfants de moins de cinq ans voyagent toujours gratuitement.

De nombreux musées et galeries sont également gratuits pour tous les âges. Trois sites remarquables sont le Musée national d’Écosse à Édimbourg, la Kelvingrove Art Gallery and Museum à Glasgow et le V&A Dundee sur l’esplanade fluviale de la ville. Sinon, de nombreuses attractions, activités et options de transport offrent des réductions et des économies aux familles.

Avec autant d’îles à explorer, parcourir les îles en ferry est un moyen abordable et passionnant de voir partout, d’Islay jusqu’aux Shetland, à l’extrême nord-est. Un voyage plus digeste vers Gigha, Cumbrae ou Arran — de 20 minutes à moins d’une heure — est un excellent moyen d’initier les tout-petits au voyage en mer, mais gardez à l’esprit que la houle de l’Atlantique peut rendre les voyages inconfortables et que les traversées peuvent être annulées. Vérifiez les prévisions avant de voyager.